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Leon Festinger (Nueva York, 1919) Psicosociólogo estadounidense. Profesor en la Universidad de Stanford y en la de Nueva York, es autor de interesantes trabajos sobre psicología social, que han servido de base para numerosas investigaciones sobre los fenómenos de grupo.

Entre sus obras se hallan Research Methods in Behavioral Science (1953), un manual que escribió junto a Daniel Katz y que todavía hoy sigue editándose (v. Los métodos de investigación en las ciencias sociales, Paidós, México, 1993); y su libro mas conocido: The Theory of Cognitive Dissonance, publicado en 1957 (Stanford U. Press). En esta última obra expone su teoría de la disonancia cognitiva, que revolucionó el campo de la psicología social, y que ha tenido múltiples aplicaciones en áreas tales como la motivación, la dinámica de grupos, el estudio del cambio de actitudes y la toma de decisiones, etc

 

Teoria de la Disonancia Cognitiva

La teoría de la disonancia cognitiva fue formulada por León Festinger en 1957. Desde entonces hasta la actualidad han sido muchos los psicólogos que han estudiado tanto la teoria como las numerosas aplicaciones prácticas que se derivan de ella. La Disonancia es un factor motivacional que dirige nuetra acción hacia su reducción

La Disonancia surge cuando nuestras acciones no son coherentes con nuestros cogniciones (pensamientos) lo que genera una incomodidad psicológica. Siempre que no exista una coherencia interna estaremos hablando de disonancia cognitiva o incongruencia. Las disonancias más frecuentes se deben sobre todo a dos causas: tener que tomar decisiones cuando existen varias alternativas, y existencia de discrepancia entre las creencias y las acciones o conductas. La tendencia es sentirse motivado a eliminar la disonancia, bien cambiando las idea,s bien cambiando la conducta.

"Cuando se produce esta disonancia, la persona tiende a reducirla, intentando eliminar la tensión generada internamente para así, poder restablecer el equilibrio inicial. La idea central de la disonancia cognoscitiva podría ser resumida del siguiente modo: cuando se dan a la vez cogniciones o conocimientos que no encajan entre sí por alguna causa (disonancia), automáticamente, la persona se esfuerza por lograr que éstas encajan entre sí por alguna causa. Naturalmente, no existe una única forma de reducir la disonancia. Existen múltiples caminos y la elección de unos u otros dependerá de múltiples factores. (Extractado y adaptado de Disonancia cognoscitiva, del Diccionario de La Publicidad)


“las personas no soportamos mantener al mismo tiempo dos pensamientos o creencias contradictorias, y automáticamente, justificamos dicha contradicción, aunque para ello sea necesario recurrir a argumentaciones absurdas”. Leon Festinger

 

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